¿Qué es el Autismo?

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¿Qué es el autismo?

El autismo es parte de un espectro de trastornos con una serie de síntomas conductuales y severidad.

El autismo es un trastorno del comportamiento, con un número de síntomas que pueden variar de leves a severos. No hay dos niños con autismo que presenten exactamente los mismos síntomas o la misma experiencia, sin embargo, es un trastorno que se comparte entre muchos. En diciembre de 2009, los Centros para el Control de Enfermedades estimaron que uno de cada 110 niños estadounidenses había sido diagnosticado con un trastorno del espectro autista. Este trastorno afecta actualmente hasta 1,5 millones de estadounidenses. El número de personas autistas se ha incrementado entre un 10 y un 17 por ciento cada año, aumentando a un ritmo más rápido que cualquier otra discapacidad de desarrollo.

Acerca de los Trastornos del Espectro Autista

El autismo se divide en un grupo de trastornos llamados Trastornos del Espectro Autista o TEA. El autismo y los TEA se clasifican dentro de las discapacidades del desarrollo, lo que significa que afectan la capacidad de un niño para crecer y desarrollarse normalmente.

Trastornos del espectro autista incluyen:

• El síndrome de Asperger.
• Trastorno generalizado del desarrollo no especificado (autismo atípico).
• El trastorno autista (autismo clásico).

Por definición, los trastornos del espectro autista afectan a tres dominios de funcionamiento para un niño, siendo el área de las interacciones sociales el más detectado. La conversación o la reciprocidad social entre personas casi siempre se ve afectada.

Las otras dos áreas de funcionamiento que se observan en los niños con autismo son la dificultad con el lenguaje hablado y la tendencia hacia los intereses repetitivos, pensamientos y comportamientos. Por definición, estos comportamientos suelen estar ya presentes a los 3 años de edad y se ven más afectados que el nivel de inteligencia general del niño. Un niño con un retraso mental puede presentar alguna de estas alteraciones descritas, pero son acordes a la edad intelectual que presenta.

Los síntomas comunes del autismo incluyen:

• Falta de interés en interactuar con las personas.
• Interés excesivo en los objetos o cosas, en lugar de personas.
• Evitan el contacto visual.
• No reconocen o responden a su propio nombre.
• No muestra o siente empatía por los demás.
• Presenta comportamientos repetitivos tales como mecerse o dar vueltas.
• Las etapas en el aprendizaje del lenguaje se retrasan o no se cumplen.

Las causas del autismo

La causa que produce el autismo sigue siendo en gran parte un misterio, pero existen varias teorías. Se afirma que existen múltiples causas, no sólo una, que producen varias alteraciones en el cerebro. Se han detectado varios genes que causan el autismo y que influyen en distintas partes del cerebro, alterando el comportamiento y el pensamiento.

La interacción social es un comportamiento muy complejo, y hay muchas regiones del cerebro que están involucradas en esta actividad. Esto significa que incluso si los investigadores descubren el efecto que el autismo tiene en una región del cerebro, todavía habría que descubrir muchos más.

Los investigadores tampoco han descubierto exactamente cuándo se desarrolla el autismo. No se sabe si los niños nacen con ella o si es una discapacidad que se desarrolla después. Se sabe que algunos niños (bebes y lactantes) se muestran al inicio normales, pero no esto no suele ser lo más frecuente, mostrando signos y síntomas del autismo desde el principio.

La investigación del autismo ha recorrido un largo camino y muestra una gran cantidad de signos prometedores para la comprensión de sus raíces. Pero todavía quedan muchas cuestiones pendientes y muchas investigaciones por realizar.

Si tienes cualquier duda, consúltanos.

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Entender la depresión atípica

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Este tipo de depresión puede hacer que te sientas tan cansado que no quieras salir de la cama.

Hace unos 50 años, los psiquiatras en Inglaterra describieron un grupo de pacientes deprimidos como “atípicos”. Veinticinco años más tarde, los investigadores de la Universidad de Columbia en Nueva York usaron el término “parálisis pesada” para referirse a los pacientes que describían su malestar como si tuvieran plomos atados a sus piernas. Hoy en día, este tipo de depresión se llama depresión atípica, o depresión con características atípicas.

A pesar de la palabra “atípica” la depresión atípica no es inusual. De hecho, la depresión atípica puede ser uno de los tipos más comunes de la depresión (y algunos médicos aún creen que está infradiagnosticada).

¿Cómo es la depresión atípica? Los estudios demuestran que las personas con depresión atípica pierden más días de actividades habituales, tienen más discapacidad, y utilizan los servicios de atención médica más que las personas con otros tipos depresión. Si usted se siente somnoliento todo el tiempo, está aumentando de peso, y es demasiado sensible al rechazo, usted podría estar sufriendo de depresión atípica.

Depresión atípica: Los síntomas que conducen al diagnóstico de depresión atípica tienen diferentes síntomas y responde de manera diferente al tratamiento que los otros tipos de depresión.

La depresión atípica puede ser abrumadora, tanto física como mentalmente. A diferencia de otros tipos de depresión, las personas con depresión atípica pueden sentirse animados por un acontecimiento positivo, pero reaccionan de forma exagerada a los acontecimientos negativos. Una depresión severa puede ser activada por cualquier sentimiento de rechazo por parte de un amigo, jefe, o ser querido.

Los síntomas de la depresión atípica abarcan:

• Aumento del apetito: A diferencia de otros tipos de depresión en que las personas pueden perder interés en la comida, si usted tiene depresión atípica es posible que tenga un antojo de comidas reconfortantes. El aumento de peso es un signo común.

• Aumento del sueño: A diferencia de otros tipos de depresión en que las personas tienen problemas para dormir lo suficiente, las personas con depresión atípica tienen ganas de dormir todo el tiempo.

• Abatimiento o parálisis pesada: Este término se refiere a una sensación de pesadez en los brazos y las piernas que las personas con depresión atípica experimentan. Pueden sentirse muy cansados, como si sus movimientos físicos hubiesen disminuido.

• Hipersensibilidad: Las personas con este tipo de depresión tienden a presentar un rasgo de personalidad de aumento de la sensibilidad. Pueden llegar a asumir que  no gustan a otras personas o que no aprueban su comportamiento.

El diagnóstico de la depresión atípica se hace cuando la depresión severa presenta dos de los síntomas anteriores. Sin embargo, un estudio publicado en la revista Archives of General Psychiatry comparó 304 pacientes con depresión atípica en 836 pacientes con depresión grave y descubrió que dormir en exceso y comer en exceso son los dos síntomas más importantes para el diagnóstico de la depresión atípica.

Tratamiento

Uno de los primeros indicios de que la depresión atípica era un tipo diferente de depresión fue que los pacientes respondían mejor a un tipo de antidepresivos llamados inhibidores de la monoamino oxidasa. Hoy en día existen más opciones para el tratamiento de la depresión atípica:

• Inhibidores de de la monoamino oxidasa (IMAO): Esta clase más antigua de medicamentos antidepresivos todavía se usa para la depresión atípica. Sin embargo, los IMAO pueden tener efectos secundarios peligrosos.

• Inhibidores selectivos la recaptación de serotonina (ISRS): Estos medicamentos más nuevos tienen menos efectos secundarios que los IMAO. Pueden ser ligeramente menos eficaces, pero su seguridad les hace un fármaco útil para la depresión atípica.

• Terapia cognitiva: Este es un tipo de psicoterapia, que se utiliza para el tratamiento de muchos tipos de depresión, incluida la depresión atípica. Un estudio publicado en los Archivos de Psiquiatría comparaba la terapia cognitiva, una droga IMAO, y un placebo en pacientes con depresión atípica. El estudio encontró que la terapia cognitiva fue tan eficaz como IMAO, y ambos fueron más efectivos que el placebo en el tratamiento de la depresión atípica.

• Cromo: Este es un mineral que juega un papel importante en la regulación del azúcar en la sangre y puede afectar también mensajeros químicos en el cerebro. Un pequeño estudio publicado en el Journal of Psychiatric Practice descubrió que tomar suplementos de cromo puede aliviar los síntomas de la depresión atípica, incluyendo el deseo por consumir carbohidratos.

Si usted tiene cualquiera de los síntomas de depresión atípica, y especialmente si usted está deprimido y encuentra que usted está durmiendo o comiendo demasiado, usted necesita consultar con un especialista. La depresión atípica es una enfermedad grave con mayores riesgos de invalidez, abuso de drogas y suicidio que otros tipos de depresión.

La buena noticia es que la depresión atípica es también muy tratable. Con el tratamiento adecuado, la mayoría de las personas se recuperan y pueden regresar a sus actividades normales.

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Cómo llegar a las raíces de la ansiedad

¿Qué causa los problemas de ansiedad? Los expertos creen que la biología y el medio ambiente juegan un papel importante.

Algunas personas con trastorno de ansiedad generalizada se preocupan constantemente sobre la toma de decisiones simples, como qué cocinar para una cena. Los que tienen trastorno obsesivo-compulsivo temen que lo peor pueda a pasar si no se realizan determinados rituales diarios. Otros tienen fobias tan intensas, que sólo pensar en aquello a lo que tienen miedo, hace que su corazón se acelere y le suden palmas.

En la raíz de todos estos problemas radica saber cuál es la causa de la ansiedad ¿Por qué algunas personas no tienen problemas para hablar en público, por ejemplo, mientras que otros se quedan paralizados por el miedo?

La respuesta depende de a quién le pregunte, dice Simon A. Rego, psicólogo supervisor en el Montefiore Medical Center y profesor clínico asistente de psiquiatría y ciencias conductuales del Albert Einstein College of Medicine, Nueva York. Algunos expertos dicen que la ansiedad es una combinación de genética y el medio ambiente, dice Rego, mientras que otros dicen que la química del cerebro juega un papel importante.

Los problemas de ansiedad: el papel de la genética y el medio ambiente.

Estamos fuertemente predispuestos a sentir ansiedad en algún momento de nuestra vida. La respuesta de lucha o huida, que se activa cuando estamos bajo estrés, ha sido vital para la supervivencia humana.

Y nos basamos en el estrés sobre una base regular. “No quiero estar libre de ansiedad, o no hacer nada”, dice Rego. El estrés y la ansiedad son las que motivan a las personas a presentarse a tiempo al trabajo y cumplir los plazos.

¿Pero qué hace que algunas personas sean más propensas a la ansiedad que otros? La mayoría de los expertos coinciden en que la ansiedad ocurre debido a una combinación de la biología y la psicología, Rego dice. Los investigadores creen que algunas personas tienen una vulnerabilidad biológica, tal como un sistema nervioso hiperactivo, que los hace más propensos a la ansiedad. Se puede heredar esta vulnerabilidad de la misma manera que heredarán la altura y el color de pelo, explica Rego.

En un estudio reciente, los investigadores siguieron a un grupo de personas desde el nacimiento hasta la edad adulta y se encontró que los bebés que lloraban en situaciones nuevas eran 10 veces más propensos a tener un trastorno de ansiedad y estar deprimidos como un adulto. También tenían una corteza más gruesa prefrontal y otras diferencias anatómicas en varias áreas del cerebro implicadas en el control de los recuerdos emocionales y la respuesta de miedo. Los bebés más calmados no eran más propensos a tener depresión o trastornos de ansiedad ni tenían este tipo de diferencias estructurales en el cerebro.

Algunas personas pueden tener una vulnerabilidad psicológica a la ansiedad, en la que posean una visión más preocupante del mundo o que no toleren algunas situaciones, así como otros. Cada uno de nosotros puede tener cierta vulnerabilidad para la ansiedad, pero necesita algún factor en su entorno para desencadenarla, algo así como un interruptor de luz que necesita ser activado, sigue Rego. Podría ser algo negativo, como la pérdida del empleo o un ataque terrorista, o podría ser algo positivo, pero estresante, como una boda o el nacimiento de un bebé.

Conocer qué papel desempeña la biología y el medio ambiente puede ser complicado. Aunque los expertos han asumido en el pasado que el trauma como un combate militar era la única causa del trastorno por estrés post-traumático (TEPT), no todos los que sufren trauma desarrollan el trastorno. Los investigadores ahora creen que el TEPT se debe a una interacción entre el estrés y los factores genéticos. Un estudio reciente con 900 pacientes que buscaban atención médica en Atlanta encontró que tener un historial de abuso en la infancia es un factor de riesgo significativamente mayor para el TEPT, pero tener una variación en los genes relacionados con el estrés y además haber sufrido abuso en la infancia hacía aún más propensos a desarrollar esta condición .

Estudios previos han encontrado que una parte del cerebro llamada hipocampo, que se encarga de almacenar los acontecimientos en la memoria, puede ser menor en las personas que han experimentado abuso o estaban en combate militar. Los expertos creen que podría desempeñar un papel primordial en los problemas de memoria que las personas con trastorno de estrés postraumático experimentan.

Los problemas de ansiedad: el papel de la química cerebral

Otra teoría de la ansiedad implica la química del cerebro. Los investigadores han descubierto que los niveles bajos del neurotransmisor serotonina (una sustancia química liberada por las células nerviosas) están relacionados con problemas de ansiedad y depresión. Eso ha llevado a emplear los fármacos antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS, que ha conseguido disminuir los niveles de ansiedad en estas personas.

Sin embargo, es difícil decir que los niveles bajos de serotonina en realidad causan ansiedad. Los problemas de ansiedad podrían ser lo que hacen que los niveles de serotonina sean bajos. Asimismo, si bien el aumento de serotonina puede ofrecer alivio de la ansiedad, también lo hacen los tratamientos no farmacológicos como la terapia cognitivo-conductual. La gente ha mostrado mayores niveles de serotonina después de las terapias no farmacológicas.

Gracias a la ansiedad podemos cumplir con nuestras responsabilidades y nos mantenernos alerta ante las situaciones peligrosas, pero lamentablemente existe un elevado porcentaje de personas que sufren crisis de ansiedad, también denominada crisis de angustia o ataque de pánico, así como trastorno de ansiedad generalizada.

Esperemos que futuras investigaciones puedan ayudar a desarrollar tratamientos más eficaces.

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Trastorno Depresivo Mayor

Recomendaciones higienico-dietéticas para el tratamiento del trastorno depresivo mayor:

La depresión es un trastorno mental muy prevalente e incapacitante, con una incidencia que parece estar aumentando en el mundo desarrollado. Este hecho parece estar parcialmente relacionado con factores de estilo de vida. Algunos medidas higiénico-dietéticas han demostrado su eficacia como coadyuvante del tratamiento estándar. Sin embargo, su eficacia todavía no se ha demostrado suficientemente en la práctica clínica habitual.

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Psiquiatria.com – Las disputas cotidianas entre adolescentes pueden contribuir a que padezcan depresión, ansiedad y baja autoestima, según un estudio.

Las disputas cotidianas entre adolescentes pueden contribuir a que padezcan depresión, ansiedad y baja autoestima, según un estudio..

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¿Qué es Soluciones Psiquiatria?

Estimado usuario,

Somos un grupo de psiquiatras que a lo largo de los años hemos trabajado con personas que han sufrido distintas patologías de la salud mental. Conocemos el malestar que se padece cuando uno, o personas cercanas a nosotros, sufren síntomas afectivos o cognitivos que afectan en su vida diaria. Se sienten desbordados y no saben a quién acudir.

Mediante nuestra página web, queremos estar más cerca de las personas, resolviendo aquellas dudas que pueda tener y estando próximos a ustedes.

Esperamos poder compartir a través del blog los comentarios y sugerencias que tengan.

Y aprovechamos para desearles de parte del equipo de Soluciones Psiquiatría un Feliz Año Nuevo!!Imagen

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